Eimeria is een geslacht van protozoa, eencellige parasieten. Dit geslacht of genus bestaat uit vele soorten. Slechts enkele soorten kunnen ziekte, coccidiose, veroorzaken. Bij schapen worden wereldwijd 11 verschillende soorten genoemd:

  • In de dunne darm: Eimeria ahsata, Eimeria bakuensis, Eimeria weybridgensis
  • In dunne en dikke darm: Eimeria crandallis, Eimeria faurei, Eimeria intricata, Eimeria ovinoidalis, Eimeria parva
  • Niet bekend waar in de darmen: Eimeria granulosa, Eimeria marsica, Eimeria pallida

Meerdere, zo niet alle, van de genoemde soorten komen ook voor in Nederland. De twee soorten die met name verantwoordelijk zijn voor coccidiose zijn E. crandallis en E. ovinoidalis. E. intricata is bijzonder omdat het grote enigszins geel/roodbruine oöcysten (zie foto) produceert die regelmatig in kleine aantallen kunnen worden gezien bij mestonderzoek. E. intricata is volstrekt ongevaarlijk. Voor een verdere beschrijving zie coccidiose.

Schaap Eimeria intricata web

Eimeria intricata oöcyst (Ei). Ter vergelijking een ei van Nematodirus battus (Nb), de lintworm Moniezia expansa (M), strongylus-type eieren (S) en oöcysten van andere Eimeria soorten (Eo). (foto: Harm Ploeger)